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Una investigadora de la UdG propone una alternativa para el tratamiento de aguas contaminadas con arsénico


Raquel Güell ha estudiado el uso de diferentes tipos de membranas funcionalizadas para el transporte de especies de arsénico y cromo presente en el agua. En su tesis doctoral, también ha desarrollado una nueva metodología basada en sensores ópticos y electroquímicos para facilitar la monitorización de cromo hexavalente, cobre, cadmio y plomo en aguas contaminadas.

La problemática de las aguas contaminadas de forma natural con arsénico (As) es una de las grandes preocupaciones en diferentes áreas del mundo. Los sistemas de tratamiento más habituales para eliminar el arsénico del agua se basan en la precipitación o adsorción. Ahora, la investigadora de la Universidad de Girona (UdG) Raquel Güell ha demostrado que los sistemas de membrana activadas con moléculas específicas pueden ser una alternativa.

Los tres tipos de membranas estudiadas –membranas líquidas soportadas, membranas de inclusión poliméricas y membranas comerciales de intercambio iónico– han permitido la eliminación cuantitativa de las especies inorgánicas de As(V) de modo eficiente y en un tiempo relativamente corto. Por otra parte, los tres tipos de membrana han permitido la separación selectiva de especies de As(V) y As(III), lo que pone de manifiesto su utilidad en el desarrollo de sistemas de especiación / detección de estos analitos.

La configuración de membrana en fibra hueca se ha mostrado de gran utilidad como técnica de preconcentración de iones cromado presentes en aguas procedentes de la industria galvánica, facilitando tanto el análisis de esta especie cancerígena así como la reducción del volumen de agua contaminada. Para esta misma especie también se ha desarrollado un sensor óptico selectivo al cromo hexavalente, o Cr(VI), y ha permitido su determinación en diferentes matrices acuosas.

En su tesis doctoral, Raquel Güell ha desarrollado también una metodología analítica basada en microelectrodos serigrafiados para la monitorización de plomo (Pb), cadmio (Cd) y cobre (Cu). La gran ventaja que presentan estos electrodos es su tamaño tan reducido y que, por tanto, facilita la miniaturización de los procesos que habitualmente tienen lugar en el laboratorio así como el análisis in situ.

La investigadora
Raquel Güell Martí (Anglès, 1983) se licenció en Ciencias Químicas por la Universidad de Girona en 2005. La investigadora ha realizado estancias de investigación en el Instituto Catalán de Nanotecnología (Bellaterra) y en la Universidad Nueva de Lisboa, ha publicado siete artículos en revistas especializadas y ha participado en conferencias nacionales e internacionales.

Recientemente, Raquel Güell se ha doctorado con el trabajo “Development of chemical separation processes for the treatment and monitoring of metallic cationes and oxoaniones in polluted inodoros” que ha desarrollado en el grupo de investigación Química Analítica y Ambiental de la UdG, bajo la dirección de la Dra. Enriqueta Antiguo y la Dra. Claudia Fontàs.


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