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Un estudio del IMEDEA (CSIC-UIB) basado en el uso de datos oceanográficos y genéticos permite determinar la dispersión larval de peces comerciales


imedeaLos investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA, CSIC-UIB) y el Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB), de la Universidad de Barcelona y de la Universidad de Salento (Italia) han publicado en la revista Molecular Ecology un estudio científico en el que determinan el flujo genético entre poblaciones del serrano (Serranus cabrilla) y cómo la dispersión de las larvas está estrechamente ligada con el régimen de corrientes a través de los frentes o barreras oceanográficas en el Mediterráneo.Una de las autoras del estudio, la investigadora del CEAB Celia Schunter, precisa: «se ha observado que las larvas del mar de Alborán siempre van hacia las costas de Murcia y Alicante, y nunca al revés, y que las de Alicante van hacia las Illes Balears y no hacia las costas de Castellón. Asimismo, las larvas de Castellón pueden ir hacia Alicante, pero no en dirección contraria. Las Illes Balears no exportan larvas, por lo que sus poblaciones sólo se mantienen gracias a las larvas que producen los adultos que habitan las islas y las pequeñas importaciones de larvas de la zona de Alicante».

Es decir, ante una situación de sobrepesca las poblaciones explotadas en la zona de Murcia y Alicante, que reciben larvas de las costas situadas al norte y al sur, se recuperarán más fácilmente que las de las Illes Balears, que básicamente sólo se nutren de sus propias poblaciones. Asimismo, la combinación de los datos oceanográficos y genéticos ha permitido verificar que los cambios estacionales en las corrientes y la temporada de puesta también pueden tener un papel importante en la estructura de las poblaciones, tanto de Serranus cabrilla como de otras especies de gran valor comercial, como el mero (Epinephelus marginatus).

Para llevar a cabo el estudio se muestrearon más de 300 serranos de 13 localizaciones del Mediterráneo y se tomaron muestras de datos oceanográficos a lo largo de toda la costa mediterránea española. Se identificaron genéticamente cuatro grupos distintos, con una clara división situada entre las discontinuidades oceanográficas en el canal de Ibiza, el frente Almería-Orán y el frente Balear.

De esta manera, el estudio evalúa el modelo de conectividad del Serranus cabrilla con marcadores genéticos, e identifica las diferentes unidades genéticas de la especie, así como la dirección del flujo genético. El investigador del IMEDEA (CSIC-UIB) Joaquim Tintoré, otro de los autores del estudio, indica: «con la ayuda de datos oceanográficos de satélite y de modelos de simulación de dispersión, analizamos el flujo de partículas para poder evaluar la influencia del modelo de corriente predominante sobre la estructura genética del Serranus cabrilla».

Avance para la gestión pesquera y de reservas marinas

Estudios recientes indican la enorme influencia de los procesos oceanográficos y modelos de dispersión en la conectividad de poblaciones de peces. «El setenta por ciento de toda la vida marina tiene una fase pelágica larval en su ciclo de vida, pero las dificultades para estudiar las etapas tempranas de su vida todavía limitan la comprensión sobre cómo la conectividad trabaja en el entorno marino. Este estudio demuestra que es imprescindible considerar datos oceanográficos en estudios de genética de poblaciones, no sólo para entender la conectividad, sino también para estudiar los patrones direccionales de dispersión. Esto puede tener una gran importancia en los estudios pesqueros y en el establecimiento de reservas marinas, ya que determina cómo están conectadas las diferentes poblaciones explotadas y cómo se puede optimizar la conservación de las especies», concluye Enrique MacPherson, biólogo del CEAB y autor del estudio.

 

Fuente: IMEDEA (CSIC-UIB)

 

Referencia bibliogràfica:

C. Schunter, J. Carreras-Carbonell, E. Macpherson, J. Tintoré, E. Vidal-Vijande, A. Pascual, P. Guidetti y M. Pascual. «Matching genetics with oceanography: directional gene flow in a Mediterranean fish species». Molecular Ecology (2011) 20, 5167-5181 doi: 10.1111/j.1365-294X.2011.05355.x


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