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Los investigadores del IMEDEA (CSIC-UIB) descubren que la Posidonia oceanica es la especie más longeva de la biosfera


posidonia oceanica imedeaUn equipo de investigadores del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA, CSIC-UIB) ha encontrado en la isla de Formentera un clon de Posidonia oceanica, una especie marina amenazada y endémica del Mediterráneo, de 100.000 años de edad. Los resultados, que se han publicado en el último número de la revista PLoS ONE, convierten esta especie en la más longeva de la biosfera.La clave de esta edad está en el crecimiento clonal, un proceso que la posidonia comparte con otras plantas marinas. Está basado en la división constante de las zonas donde se producen nuevas células, llamadas meristemas, y el crecimiento extremadamente lento de sus tallos, denominadas rizomas. Los científicos han descubierto que los rizomas crecen un centímetro cada año y ocupan lentamente el espacio hasta extenderse varios kilómetros produciendo millones de plantas a partir de un mismo clon. El investigador del IMEDEA (CSIC-UIB) Carlos Duarte, coautor del trabajo, explica que estos rizomas son muy resistentes a la degradación y mantienen las conexiones con el mismo clon durante miles de años. El investigador añade que el proceso es lento porque los tallos tienen un centímetro de diámetro y las hojas pueden alcanzar hasta un metro de longitud. Además, su genoma es muy resistente a las mutaciones.

Separadas hasta 10 kilómetros

Los investigadores han tomado muestras en una cincuentena de praderas de posidonia del mar Mediterráneo, desde Chipre hasta Almería. Después de secuenciar las plantas observaron que muchos clones o genotipos estaban en praderas separadas a una distancia de 10 kilómetros.

Los resultados sugieren que la especie se caracteriza porque sus genotipos se pueden adaptar a la variación local de los recursos ajustando su modo de crecimiento. En regiones pobres en nutrientes, como el mar Mediterráneo, el crecimiento será más lento, las raíces alcanzarán una mayor longitud y las hojas serán más largas y delgadas para aumentar la eficiencia, apunta Duarte.

Los autores del estudio han utilizado un modelo para simular el crecimiento clonal y comprobar si era posible que, a pesar de las mutaciones, encontraran el mismo clon. Según Duarte, el modelo verificó que los muestreos eran compatibles con el crecimiento clonal de posidonia porque reproducía el mismo patrón de dominancia clonal.

El trabajo aporta evidencias de que la edad de los organismos clonales, responsables de más de la mitad de la producción primaria de la biosfera, “se ha subestimado de forma sistemática en la literatura” e insta a seguir investigando en la prolongación de la vida asociada a la clonalidad y en sus posibles implicaciones ecológicas y evolutivas.

 

Fuente: SINC / CSIC

Referencia bibliográfica: Sophie Arnaud-Haond, Carlos M. Duarte, Elena Díaz-Almela, Núria Marbà, Tomás Sintes, Ester A. Serrão. “Implications of extreme life span in clonal organisms: millenary clones in meadows of the Threatened seagrass Posidonia oceanic”. PLoS ONE. DOI: 0030454.


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