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La gambusia mata al “fartet”


La gambusia es un pez que fue importado y esparcido en lagunas y marismas mediterráneas porque, parecía, que debía erradicar los mosquitos. No sólo no fue así sino que las su introducción ha tenido efectos catastróficos sobre anfibios y peces autóctonos, como el fartet.

En los años veinte del siglo XX, cuando aún no estaba generalizado el uso de los insecticidas, se confió en un pez americano para controlar los mosquitos en las zonas húmedas mediterráneas. Su nombre, original, sugería ciertas garantías (en EEUU lo llamaban Mosquitofish) pero el resultado es que nunca se pudo comprobar la efectividad del pescado contra el insecto y si, en cambio, los estragos que una gran capacidad de adaptación, por un lado, y una fuerte agresividad, por otro, causaban entre los habitantes autóctonos de ríos y lagunas. La práctica desaparición del fartet es una de las consecuencias más evidentes. El plaguicida se convirtió, pues, plaga.

Un estudio de la UdG caracteriza el pez invasor
La revista Diversity and Distributions publica Comparing latitudinal and upstream-downstream gradientes: life history traicionados of Invasive mosquitofish, la contribución de tres investigadores de la UdG en conocimiento de la capacidad invasora de la gambusia (Gambusia holbrooki) en hábitats continentales mediterráneos. El estudio, que lo firman Emili García Berthou, profesor de biología y catedrático en la UdG, conjuntamente con los doctorandos Gerard Carmona-Catot y Josep Benito, ha permitido entender mejor la manera en que la especie invasora se ha adaptado a los ecosistemas y ha desplazado las nativas. Entre otros aspectos, los investigadores han estudiado la abundancia, la estructura poblacional, el tamaño y la edad en varios puntos a lo largo del curso de los ríos. Las conclusiones a que han llegado los biólogos sugieren que la distribución espacial a lo largo del río juega un papel trascendente en los rasgos característicos de la gambusia, que son tan importantes como las variaciones climáticas. Los resultados ponen de manifiesto el escaso conocimiento de que se disponía con respecto a la distribución y caracterización de este pez invasor.

Detalles de un cambio global
García Berthou afirma que si bien la gambusia está presente en nuestras aguas continentales de una manera deliberada, la introducción de especies invasoras es cada vez más frecuente, lo que forma parte del cambio global que, como es obvio, toma forma en la globalización biológica. El experto considera que la Agencia Catalana del Agua (ACA) ha hecho en general un buen trabajo en la gestión del agua, también en determinados aspectos relacionados con las especies invasoras. En cambio, se muestra crítico respecto de la pesca deportiva continental, responsable en buena parte de la introducción de diferentes especies como el siluro para hacer más atractiva las capturas, porque “la administración casi no tiene en cuenta el conocimiento que les ofrecemos los investigadores y, aunque hace poco que han sido aprobadas unas nuevas leyes sobre pesca continental y sobre especies invasoras, en la práctica no las aplican.


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