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La fluorescencia de la clorofila permite detectar alteraciones rápidas de la actividad fotosintética de los biofilms


La investigadora de la UdG, Natàlia Corcoll, ha centrado su tesis en evaluar la pertenencia de la utilización de los parámetros de fluorescencia de la clorofila-a en biofilms como biomarcadores  de toxicidad por metales. La investigadora ha visto que, en muchos ríos europeos, el zinc se encuentra en unas concentraciones que tiene efectos negativos sobre el biofilm.


La contaminación por metales pesados en los ecosistemas fluviales es un problema ambiental de gran preocupación y, principalmente, está ligada a actividades industriales y urbanas que tienen lugar en la cuenca fluvial y que pueden alterar gravemente el estado ecológico del río. Los biofilms, reconocidos como buenos indicadores biológicos de los ríos, son comunidades complejas constituidas por algas, cianobacterias, bacterias y hongos que viven sobre los guijarros de los ríos y que tienen un papel muy importante en la producción primaria y capacidad de autodepuración de los ríos.

En este marco, la tesis de la investigadora de la Universitat de Girona (UdG), Natàlia Corcoll, se ha centrado en evaluar la pertenencia de la utilización de los parámetros de fluorescencia de la clorofila-a en biofilms como biomarcadores de toxicidad por metales. La investigadora también ha evaluado las relaciones causa-efecto entre la contaminación por metales y los efectos sobre la estructura y la función de los biofilms fluviales. Los parámetros de fluorescencia de la clorofila permiten estimar la actividad fotosintética de las algas y cianobacterios que viven en los biofilms.

Riou Mort y Riera de Osor
Los estudios ecotoxicológicos con biofilms se han realizado en condiciones experimentales en microcosmos (mediante canales artificiales) y en ríos contaminados por zinc como el Riou Mort en Francia y la Riera de Osor en Cataluña. Trabajar con biofilms ha permitido hacer estudios de ecotoxicología de comunidades que tienen una relevancia ecológica mucho más grande que los ensayos estándares de toxicidad con monocultivos algales.

La tesis de Natàlia Corcoll, titulada “Theuse of pulse amplitude  modulated  fluorescence  techniques for metal toxicity  assessment in fluvial biofilms”, demuestra que los parámetros de fluorescencia de la clorofila-a permiten detectar alteraciones causadas por la toxicidad del zinc a la cabeza de pocas horas de su exposición, tanto en el laboratorio como en ríos contaminados.

La investigadora también ha demostrado que, en ríos artificiales, los parámetros de fluorescencia de la clorofila-a permiten evaluar cambios estructurales en el aparato fotosintético y en la composición de los grupos algales cuando los biofilms son expuestos a concentraciones tóxicas de zinc durante varias semanas. Para evaluar los efectos de la contaminación crónica por metales en ríos, la investigadora recomienda hacer experimentos “in situ” de translocación de biofilms y utilizar una aproximación de multi-biomarcador incluyendo los parámetros de fluorescencia de la clorofila-a.

Efectos negativos del zinc
En esta tesis, Natàlia Corcoll ha visto que el zinc tiene efectos negativos sobre la estructura y la función del biofilm en concentraciones que se encuentran en muchos ríos europeos cómo es el caso de la riera de Osor, donde el biofilm muestra un fuerte impacto causado por los vertidos procedentes de las antiguas minas de la zona. Por este motivo, la investigadora recomienda su restauración.

Los resultados de esta tesis, dirigida por la Dra. Helena Guasch Padrón (Universitat de Girona) y Dr. Manel Leira Campos (Universidad de Lisboa), se han publicado en revistas y libros científicos de reconocido prestigio internacional.


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