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La UdG obtiene la patente de un procedimiento que mejora la eficiencia energética de los MBR


Los biorreactores de membranas (MBR) combinan el uso de un reactor, en el que tienen lugar las reacciones de degradación de los contaminantes presentes en las aguas residuales (por la acción de un cultivo de microorganismos), con un proceso de filtración basado en membranas. En esencia, el sistema de filtración sustituye la función de separación de los sólidos que tiene lugar en decantadores secundarios y el posterior tratamiento terciario de los sistemas, que han sido empleados tradicionalmente en las estaciones depuradoras de aguas residuales (EDARs).

La tecnología MBR es capaz de producir un efluente de gran calidad, apto para cualquier tipo de vertido, útil para la mayoría de aplicaciones de reutilización de agua, a la vez que reduce en gran medida los requisitos de espacio de las estaciones depuradoras. El mercado global de esta tecnología está creciendo tanto para el tratamiento de aguas residuales industriales, como municipales y, de manera especial, aumenta en las zonas en las que hay escasez de agua y la reutilización o la reincorporación al medio natural exige una elevada calidad. Los operadores de las plantas de saneamiento aprecian los beneficios que aportan los MBR, comparados con los tratamientos convencionales, pero las ventajas se encuentran condicionados por un consumo energético intensivo y una falta de procedimientos específicos para el mantenimiento de las membranas, lo que ha supuesto un freno para su expansión definitiva.


De investigación básica en investigación aplicada

Sensible a la problemática que frenaba la implementación de los MBR, el LEQUIA (Laboratorio de Ingeniería Química y Ambiental), que dirige el Dr. Manel Poch, ha desarrollado un Sistema de Ayuda a la Decisión (SAD) que permite la monitorización y el control automático de los MBR sin necesidad de ningún sensor ni equipamiento adicional. La principal aportación, probada a escala de laboratorio y en plantas piloto, es una sensible reducción del consumo energético de los MBR. De rebote, optimiza el consumo de reactivos, aumenta la fiabilidad y el rendimiento de los procesos biológicos de depuración y contribuye a la disminución de la huella ecológica.

El proyecto se empezó a construir desde la base, el año 2006, a partir de la experiencia previa del grupo en los ámbitos de modelización y gestión del conocimiento de los sistemas de depuración de aguas. Los investigadores Ignasi Rodríguez-Roda y Joaquim Comas llevaron a cabo estudios para mejorar aspectos aún poco conocidos de los biorreactores de membrana (el efecto de las sustancias poliméricas extracelulares en la suciedad, un estudio de observadores de embrutecimiento en línea, otro de la eficiencia en la eliminación de patógenos, fármacos, etc.) mientras el grupo mantenía siempre, como objetivo final, la obtención de un sistema que mejorara las prestaciones de los MBR a escala real. Esta tarea se complementa con otros estudios, como el encargo del Departamento de Explotación de Sistemas de Saneamiento de la Agencia Catalana del Agua, en el que se evalúa el funcionamiento de los MBR que están en servicio en Cataluña.


Proyecto VALOR, premio VALORTEC de ACC1Ó

Helio López, técnico promotor del grupo de investigación, explica que el esfuerzo investigador ha proporcionado una patente de la que la Universidad de Girona tiene la mitad de los derechos y, la otra mitad, la empresa OHL Medio Ambiente Ínima, SAU. “El conjunto del proyecto ha sido valorado positivamente por parte de ACC1Ó que ha otorgado al LEQUIA el proyecto VALOR 2010-0070, con el objetivo de potenciar la valorización y la transferencia de la herramienta que hemos puesto a punto, mediante su aplicación en un sistema de saneamiento real E.D.A.R. de La Bisbal d’Empordà “, añade. Al mismo tiempo, la tecnología desarrollada por el grupo LEQUIA es una de las diez finalistas del primer concurso de planes de negocio de patentes, VALORTEC, convocado el pasado mes de noviembre por ACC1Ó.


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