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Descubierta una molécula de interés biotecnológico que permite a las bacterias vivir en concentraciones elevadas de sales


Investigadores del grupo de Ecología Microbiana Molecular (gEMM) del Instituto de Ecología Acuática (UdG) han descubierto que muchas bacterias poseen una molécula singular, la Ne-Acetil-b-Lisina (NeABL), que les permite resistir condiciones de elevada salinidad y que podría ser de utilidad en distintas aplicaciones biotecnológicas.

Este compuesto orgánico deriva de un aminoácido poco frecuente en la naturaleza y es acumulado por las bacterias en su interior cuando se encuentran en ambientes con concentraciones muy altas de sales, para poder compensar la diferencia de presión osmótica que se genera entre el interior de la célula y el medio exterior, y de esta forma poder vivir en unas circunstancias que son desfavorables para la mayoría de los seres vivos.

Hasta hace poco sólo se conocía su presencia en unos pocos microorganismos productores de metano, del grupo de las arqueas, que viven en ambientes extremos sin oxígeno, pero las investigaciones llevadas a cabo por el gEMM han permitido detectarla en bacterias fotosintéticas de lagos hipersalinos, así como en bacterias aerobias del género Bacillus, cuyo cultivo es muy simple y rápido, hecho que supone una ventaja para su producción industrial. Entre sus posibles utilidades, debido a las propiedades específicas de la NeABL, se incluyen la preservación de cultivos de microorganismos por congelación, la optimización de técnicas moleculares de extracción y amplificación del ADN, o su incorporación como aditivo en fármacos para contrarrestar los efectos adversos de la quimioterapia. Este hallazgo ha sido publicado recientemente en la revista FEMS Microbiology Letters, de la Federación Europea de Sociedades de Microbiología, y la viabilidad de su aplicación para algunas de estas finalidades está siendo estudiada por investigadores de la Universidad de Bonn, en Alemania.


Investigador responsable: Xavi Vila (gEMM-IEA, UdG)


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